স্পোর্টস

ফের হুঙ্কার ছাড়লেন গেইল

ক্রীড়া ডেস্ক: কোনো বোলারকেই ভয় পান না ক্রিস গেইল। হয়তো ২২ গজে ঝড় তুলতে এটাই তার সবচেয়ে বেশি শক্তি জোগায়। সেই ধারাবাহিকতা এবারের বিশ্বকাপে ধরে রাখতে চান তিনি। এজন্য এ বাঁহাতি ওপেনার আরেকবার প্রতিপক্ষের বোলারদের বিপক্ষে ছাড়লেন হুঙ্কার।
এখন পর্যন্ত আন্তর্জাতিক ওয়ানডেতে ২৮৯ ম্যাচে ৩৮.১৬ গড়ে ২৫ সেঞ্চুরিতে ১০১৫১ রান করেছেন গেইল। সর্বোচ্চ সংগ্রহ তার ২১৫ রান। গেল ফেব্রুয়ারিতে ওয়েস্ট ইন্ডিজের জার্সিতে সর্বশেষ ওয়ানডে সিরিজ খেলেছিলেন তিনি। ইংল্যান্ডের বিপক্ষে চার ম্যাচে এ বাঁহাতি করেছিলেন ১০৬ গড়ে ৪২৪ রান। যার মধ্যে ছিল ৩৯টি ছয়। সেই ধারাবাহিকতা ধরে রেখে গেইল স্বপ্ন বুনছেন এবার বিশ্বকাপে ওয়েস্ট ইন্ডিজকে চ্যাম্পিয়ন করার।
বোলারদের মাথার ওপর দিয়ে প্রচণ্ড জোরে ছয় হাঁকিয়ে দারুণ আনন্দ পান গেইল। তাই এ বাঁহাতি খোলাখুলিই বলেন, বোলাররা স্বীকার না করলেও তাকে ভয় পান। ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়ার ওয়েবসাইটে দেওয়া সাক্ষাৎকারে ‘ইউনিভার্স বস’ এ ব্যাপারে বলেন, ‘আমি সব সময়ই জোরে বোলারদের বিরুদ্ধে খেলতে আনন্দ পাই। কারণ, অনেক সময় এগুলো আমাকে তাতিয়ে দেয়। আমি এই চ্যালেঞ্জ নিতে ভালোবাসি। দর্শক সব সময় আমার ছয় দেখতে চায়। তবে আগের মতো ব্যাপারটি সহজ নয়। কেননা, তরুণরা এখন দারুণভাবে উঠে আসছে।’
আগামী ৩১ মে পাকিস্তানের বিপক্ষে ম্যাচ দিয়ে দ্বাদশ বিশ্বকাপ অভিযান শুরু করবে ওয়েস্ট ইন্ডিজ। তার আগেই গেইল ছেড়েছেন হুঙ্কার, ‘দুশ্চিন্তায় তো রয়েছে বোলাররা। ইউনিভার্স বসের কী ক্ষমতাÑসেটা ওরা খুব ভালো জানে। আমি নিশ্চিত, ওদের মনের মধ্যে থাকবে বিশ্বক্রিকেটের সবচেয়ে ভয়ঙ্কর ব্যাটসম্যানের বিরুদ্ধে খেলতে হচ্ছে। তবে ক্যামেরার সামনে কেউ ওদের প্রশ্ন করলে বলবে, আমাকে ভয় পায় না। কিন্তু ক্যামেরার পেছনে বলবে এই সেই ব্যাটসম্যান!’
এখন পর্যন্ত দুবার বিশ্বকাপ (১৯৭৫ ও ১৯৭৯) জিতেছে ওয়েস্ট ইন্ডিজ। ৪০ বছর পর সেই সংখ্যাটাকে তিনে নেওয়ার মোক্ষম সুযোগ দলটির সামনে। পারবে তো দলটি? এ ব্যাপারে গেইল বলেন, ‘প্রমাণ করার কিছু নেই। বিশ্বকাপে চ্যাম্পিয়ন হওয়াই আমাদের একমাত্র লক্ষ্য।’

 

সর্বশেষ..