আজকের পত্রিকা

ভেনাসকে ছিটকে দিলেন ১৫ বছরের কোরি গফ

উইম্বলডন

ক্রীড়া ডেস্ক: ক্যারিয়ারের শেষ দিকে এসে ভেনাস উইলিয়াম হয়তো কখনও কল্পনাও করতে পারেননি এমন পরিস্থিতিতে পড়বেন। কিন্তু গত পরশু চলতি উইম্বলডনে নিজের প্রথম ম্যাচে ১৫ বছরের কিশোরী কোরি গাফের কাছে হেরেছেন তিনি। আর তাতেই যুক্তরাষ্ট্রের এ টেনিস তারকা এ টুর্নামেন্ট থেকে ছিটকে পড়েন।
দুই দশক ধরে অল ইংল্যান্ড ক্লাবের সদস্যা ভেনাম। উইম্বলডনও জিতেছেন পাঁচবার। এর মধ্যে দুবার যখন তিনি খেতাব জেতেন, তখন জš§ই হয়নি কোরির। অন্যদিকে পেশাদার যুগে কোরিই কনিষ্ঠতম টেনিস খেলোয়াড়, যিনি উইম্বলডনের মূলপর্বে খেলার যোগ্যতা অর্জন করেন। সেই তিনিই এবার স্ট্রেট সেটে নিজের আদর্শ ভেনাসকে ৬-৪, ৬-৪ হারিয়ে দিয়েছেন। স্বাভাবিকভাবে তিনি দারুণ খুশি। শুধু তাই নয়, এজন্য কান্নায়ও ভেঙে পড়েন তিনিÑ‘আমি নিজেই বিশ্বাস করতে পারছি না। কতটা আনন্দ হচ্ছে, তা ভাষায় প্রকাশ করতে পারব না। কিন্তু আমায় নিজের মনকে শান্ত করতে হবে। এত বড় স্টেডিয়ামে আমি কখনও খেলিনি। কিন্তু কোর্টের মাপ এখানেও সমান।’
গাফ আরও বলেন, ‘আমি কখনও ভাবতেই পারিনি এমনটা হতে পারে। যেন স্বপ্নের মধ্যে রয়েছি। উইম্বলডনে অংশগ্রহণ করাটাই আমার কাছে অনেক ছিল, যদিও আমি ভাবিনি প্রথম রাউন্ডে জিততে পারব।’
বয়সের কাছে এবার মনে হয় হার মানতেই হচ্ছে ভেনাসকে। তবে এমনটা হয়তো মনে করছেন না তিনি। গত পরশু গাফের কাছে যুক্তরাষ্ট্রের এ তারকা বলেছেন, সবকিছুই শেষ নয়। তিনিও ফিরবেন এবং বেশ ভালোভাবেই, ‘চোট থেকে সেরে ওঠার পর খুব অল্পদিনের প্রস্তুতি নিয়ে আমি উইম্বলডনে খেলতে এসেছি। এখানে আমি যা খেলেছি, তার চেয়ে অনেক ভালো টেনিস খেলার সামর্থ্য আমার রয়েছে।’
এদিকে পুরুষদের সিঙ্গলসে প্রথম রাউন্ডে জিতেছেন নোভাক জোকোভিচ। স্ট্রেট সেটে (৬-৩, ৭-৫, ৬-৩) হারিয়েছে জার্মানির ফিলিপ কোলসেইবারকে।

 

সর্বশেষ..