দিনের খবর প্রচ্ছদ প্রথম পাতা

ভোক্তা অধিকার সুরক্ষা নিয়ে উদ্বিগ্ন হাইকোর্ট

নিজস্ব প্রতিবেদক: দামি হোটেলগুলোয় খাদ্যপণ্যসহ অন্যান্য সেবার দাম বেঁধে দেওয়ার ক্ষেত্রে কোনো সুনির্দিষ্ট নিয়মনীতি না থাকায় ভোক্তা অধিকার সুরক্ষা নিয়ে উদ্বেগ প্রকাশ করেছেন হাইকোর্ট। হোটেল ইন্টারকন্টিনেন্টালের এক রিটের শুনানিকালে গতকাল বিচারপতি সৈয়দ রেফাত আহমেদ ও বিচারপতি ইকবাল কবিরের সমন্বয়ে গঠিত বেঞ্চ এ উদ্বেগ প্রকাশ করেন। আদালতে রিটের পক্ষে শুনানিতে ছিলেন আইনজীবী ইউসুফ আলী। আর রাষ্ট্রপক্ষে ছিলেন ডেপুটি অ্যাটর্নি জেনারেল কাজী জিনাত হক।
শুনানিকালে আদালত বলেন, হোটেল ইন্টারকন্টিনেন্টালে ৪০ টাকার স্প্রাইটের ক্যান ১৬০ টাকা রাখা হচ্ছে। ভবিষ্যতে এ দাম আরও বাড়ানো হবে। এক্ষেত্রে দাম বেঁধে দেওয়ার কোনো সুনির্দিষ্ট নিয়ম নেই। সেক্ষেত্রে ভোক্তার সুরক্ষা কোথায়? ভোক্তার ন্যায্য অধিকার প্রতিফলিত হওয়ার সুযোগ এখানে কোথায়? এ সময় হোটেল ইন্টারকন্টিনেন্টালের আইনজীবী ইউসুফ আলী আদালতে ভারতের একটি মামলার রায় তুলে ধরে বলেন, হোটেলগুলোর ক্ষেত্রে সুনির্দিষ্ট দাম নির্ধারণ প্রযোজ্য হবে না। তখন আদালত প্রশ্ন রাখেন, তাহলে ভোক্তা কীভাবে তার ন্যায্য অধিকার এখন থেকে পেতে পারে? এরপর আদালত সুপ্রিমকোর্ট আইনজীবী সমিতির জ্যেষ্ঠ আইনজীবীদের মতামত শুনতে চান বলে জানান। পাশাপাশি আদালত রিটকারী আইনজীবীকে জ্যেষ্ঠ আইনজীবীদের সঙ্গে বিষয়টির ওপর মতামত নেওয়ার পরামর্শ দেন। আদালত আরও বলেন, ভোক্তার অধিকারের বিষয়ে আমরা একটি সুনির্দিষ্ট সমাধান চাই। এজন্য আগামী ১৯ মে মামলার পরবর্তী শুনানির দিন নির্ধারণ রাখা হলো।
প্রসঙ্গত, হোটেল ইন্টারকন্টিনেন্টালে স্প্রাইটের মূল্য বেশি রাখায় ভোক্তার করা মামলার বিরুদ্ধে হাইকোর্টে রিট করে হোটেল কর্তৃপক্ষ। সে রিটের শুনানি নিয়ে আদালত তাদের কাছে গত ৫ মে ব্যাখ্যা দিতে নির্দেশ দেন। যার ধারাবাহিকতায় মঙ্গলবার রিট-সংক্রান্ত মামলার নজির তুলে ধরে শুনানি করেন। এর আগে ৪০ টাকার স্প্রাইটের ক্যান হোটেল ইন্টারকন্টিনেন্টালে কীভাবে চরগুণ বেশি দামে (১৬০ টাকা) বিক্রি হচ্ছে সেই বিষয়ে প্রতিকার চেয়ে ভোক্তা অধিকার আইনে একজন ভোক্তা মামলা দায়ের করেন। ওই মামলা থেকে রক্ষা পেতে হাইকোর্টে হোটেল ইন্টারকন্টিনেন্টালের পক্ষে তাদের আইনজীবী একটি আবেদন করেন।
ওই মামলার শুনানিতে হাইকোর্ট বলেন, কোন নীতিমালা বা আইনের ভিত্তিতে হোটেল ইন্টারকন্টিনেন্টালে নির্ধারিত পণ্যের দাম চারগুণ বেশি রাখে? সেবার ক্ষেত্রে প্রায়ই বেশি দাম রাখার অভিযোগ পাওয়া যায় নামিদামি হোটেলগুলোর বিরুদ্ধে। হোটেল কর্তৃপক্ষের আইনজীবী অ্যাডভোকেট মো. ইউসুফ আলী আদালতের প্রশ্নের কোনো উত্তর দিতে পারেননি। এরপর হাইকোর্ট হোটেল ইন্টারকন্টিনেন্টাল কর্তৃপক্ষকে দাম বেশি রাখার বিষয়ে জবাব দেওয়ার নির্দেশ দেন।

সর্বশেষ..