স্পোর্টস

অস্ট্রেলিয়াকে ফেবারিট মানছেন না গিলেস্পি

ক্রীড়া ডেস্ক: বিশ্বকাপে ফেবারিট নিয়ে কথা বলতে গেলে সবার আগেই আসে অস্ট্রেলিয়ার নাম। এ পর্যন্ত বিশ্বকাপের মোট ১১টি আসরের মধ্যে ৫ বারে চ্যাম্পিয়ন ক্যাঙ্গারু খ্যাত দলটি। সর্বশেষ আসরের শিরোপাধারীও এ হলুদ জার্সির দল।
নিজ দেশকে ফেবারিট না মানলেও সম্ভাবনা একেবারেই উড়িয়ে দেননি গিলেস্পি। তার মতে ইংল্যান্ডে ‘ডার্ক হর্স’ হয়ে থাকবে অস্ট্রেলিয়া। যারা যে কোনো দলকে চমকে দেওয়ার ক্ষমতা রাখে। গিলেস্পির মতে, ‘বিশ্বকাপে অংশগ্রহণকারী সব দলেরই এ ব্যাপারে ধারণা আছে যে অস্ট্রেলিয়া জানে কীভাবে বিশ্বকাপ জিততে হয়। এ জিনিসটা সব দলের মাথায় কাজ করবে যে, তারা ফেবারিট না হলেও জানে যে কীভাবে বিশ্বকাপ জেতা সম্ভব। তাই আমার মতে এবারের বিশ্বকাপে অস্ট্রেলিয়া অনেকটাই ডার্ক হর্স হয়ে থাকবে। এবং আমি তাদের সম্ভাবনা উড়িয়ে দিচ্ছি না।’ সম্প্রতি এক সাক্ষাৎকারে অস্ট্রেলিয়ার সাবেক এ পেসার বলেন, ‘ঘরের মাটিতে খেলবে বলে অনেকেই বলছে এবারের বিশ্বকাপে ইংল্যান্ড ফেবারিট থাকবে। আমিও মনে করি তারা অবশ্যই এটি ডিজার্ভ করে। তারা গত কয়েক বছরে ৫০ ওভারের ক্রিকেটে দুর্দান্ত খেলেছে। তারা গতানুগতিক ধারার বাইরে নিজেদের মতো উদ্ভাবনী ক্রিকেট খেলেছে, ব্যাট-বল উভয়দিকে।’ এ সময় ৪৩ বছর বয়সি এ সাবেক পেসার বলেন, ‘আমি মনে করি ইংল্যান্ডে খেলতে গিয়ে উচ্চাশা দমন করাই ভালো। তবে ব্যক্তিগতভাবে স্বার্থপরের মতো মতে বলতে হয়ে লর্ডসের মাঠে ইংল্যান্ড-অস্ট্রেলিয়ার ফাইনাল দেখতে পারা হবে অসাধারণ এক অনুভূতি।’ মাস দেড়েক পরে ইংল্যান্ডে বসতে যাওয়া বিশ্বকাপের দ্বাদশ আসরে অস্ট্রেলিয়াকে ফেবারিট মানতে রাজি নন দেশটির সাবেক পেসার জেসন গিলেস্পি। তার মতে আসন্ন বিশ্বকাপে ফেবারিটের তকমাটা থাকবে শুধুই স্বাগতিক ইংল্যান্ডের জন্য।

প্রিন্ট করুন প্রিন্ট করুন

সর্বশেষ..