দিনের খবর প্রচ্ছদ শেষ পাতা

মহাসড়কে টোল আদায়ের সিদ্ধান্তে অনড় সরকার

নিজস্ব প্রতিবেদক: প্রধানমন্ত্রীর নির্দেশের পর জাতীয় মহাসড়কগুলোকে টোলের আওতায় আনার প্রক্রিয়া শুরু হয়েছে বলে জানিয়েছেন সড়ক পরিবহন ও সেতুমন্ত্রী ওবায়দুল কাদের। গতকাল সচিবালয়ে সাংবাদিকের এক প্রশ্নে তিনি এ কথা বলেন।
‘গত ৩ সেপ্টেম্বর জাতীয় অর্থনৈতিক পরিষদের নির্বাহী কমিটির (একনেক) সভায় প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা সেতুর পাশাপাশি জাতীয় মহাসড়কগুলোকে টোলের আওতায় আনার নির্দেশ দেন। সরকার কি সেই সিদ্ধান্তে অনড়?’ এমন প্রশ্নে ওবায়দুল কাদের বলেন, ‘অনড়। প্রধানমন্ত্রী নিজেই ঘোষণা দিয়েছেন, এরপর তো… কোনো বিষয় নেই। এটার প্রক্রিয়া চলছে। পৃথিবীর সব দেশেই সড়কে টোল আছে। চার লেন, ছয় লেন, আট লেনের সড়ক হবে; সড়ক যারা ব্যবহার করবে সব দেশেই তাদের সড়কে টোল দিতে হয়। বাংলাদেশ কেন ব্যতিক্রম থাকবে?’
সরকারপ্রধানের নির্দেশের যৌক্তিকতা তুলে ধরে তিনি বলেন, ‘সড়ক তো মেরামত করতে হয়, সংস্কার করতে হয়। বিভিন্নভাবে সড়ক ক্ষতিগ্রস্ত হয়, ওভারলোডের জন্য ক্ষতিগ্রস্ত হয়। সড়ক দেবে যায়, গর্ত সৃষ্টি হয়। এগুলো তো মেরামত করার প্রয়োজন হয়।’
এতে অর্থনীতির ওপর বিরূপ প্রভাব পড়বে কি না জানতে চাইলে সড়ক পরিবহনমন্ত্রী বলেন, ‘আগে যে রাস্তায় আট ঘণ্টায় যেতেন, এখন সেই রাস্তায় সাড়ে তিন ঘণ্টায় যাচ্ছেন ঢাকা-চট্টগ্রাম মহাসড়ক; কত সময় আপনি সাশ্রয় করতে পারছেন? কাজেই কেউ ক্ষতিগ্রস্ত হবে, এ রকম আশঙ্কা নেই।’
মহাসড়কে টোলের হার নির্ধারণের প্রক্রিয়াও চলছে বলে জানিয়ে তিনি বলেন, ‘মন্ত্রণালয় থেকে বিআরটিএকে নিয়ে বিষয়টিকে রিজনেবল রাখার উদ্যোগ নেওয়া হয়েছে। নিয়মকানুন, কোন গাড়ির কত টাকা টোল হবে, কোন রাস্তায় কত হবে এ বিষয়গুলো একটা নিয়মের মধ্যে আনা হচ্ছে। এটা নিয়ে মন্ত্রণালয় কাজ করছে।’
সবকিছু চূড়ান্ত করার আগে অংশীজনদের সঙ্গেও সরকার বসবে বলে জানান তিনি। তবে সব মহাসড়কই টোলের আওতায় আসবে না বলে জানান মন্ত্রী। তিনি বলেন, ‘আমরা মেইনলি জাতীয় মহাসড়কের যেগুলো চার লেন, ছয় লেন, আট লেন এসব সড়ক ও হাইওয়েগুলো টোলের আওতায় পড়ে। আমরা এখন জেলা সড়ক যদি টোলের আওতায় নিয়ে আসি, সেটা সঠিক হবে না। আমরা সেভাবে চিন্তাভাবনা করছি না।’
মন্ত্রী আরও বলেন, ‘আমাদের চার লেনের মহাসড়কগুলোতে টোল আরোপের চিন্তাভাবনা করছি। আপাতত চার থেকে পাঁচটা আছে। নতুন ঢাকা-মাওয়া-ভাঙ্গা এক্সপ্রেসওয়ে হচ্ছে, সেটাও কিছুদিনের মধ্যে উদ্বোধন করা হবে। ঢাকা-এলেঙ্গা, জয়দেবপুর-এলেঙ্গা সেটার কাজও প্রায় শেষ, সেখানেও টোল আরোপ হবে। এলেঙ্গা থেকে রংপুর পর্যন্ত টেন্ডার হয়ে গেছে, সেটাও চার লেন হচ্ছে।’
মহাসড়কে টোল আদায়ের সিদ্ধান্তকে গণবিরোধী বলে বিএনপির বক্তব্যের জবাবে কাদের বলেন, ‘তারা কোনো ফোর লেন করেনি, কাজেই তাদের এসব বিষয়ে কোনো অভিজ্ঞতা নেই।’ পদ্মা সেতুর টোল নিয়ে এখনও সিদ্ধান্ত হয়নি বলে জানান তিনি।
ভারতের জাতীয় নাগরিক নিবন্ধনের (এনআরসি) বিষয়ে বিজেপির সভাপতি আসামে গিয়ে বলেছেন, ‘তালিকায় যাদের নাম আসেনি, তারা কেউই ভারতে থাকতে পারবে না।’ এ বিষয়ে জানতে চাইলে ওবায়দুল কাদের বলেন, ‘বিজেপির সভাপতি আসামে গিয়ে কী বলেছেন, সেটা আমরা বিবেচনায় নেওয়ার আগে, আমাদের ভারত কী বলছে, আমরা সেটাকেই বিবেচনায় নেব। ভারতের পররাষ্ট্রমন্ত্রী জয়শঙ্কর এসে বলেছেন, ‘আমাদের এ বিষয়ে উদ্বেগের কোনো কারণ নেই। আমরা সেটা ধরেই অগ্রসর হচ্ছি।’
রংপুর-৩ আসনের উপনির্বাচন নিয়ে জাতীয় পার্টি আওয়ামী লীগের সঙ্গে সমঝোতার চেষ্টা করছে বলে গণমাধ্যমে আসা খবরের বিষয়ে ওবায়দুল কাদেরের দৃষ্টি আকর্ষণ করেন সাংবাদিকরা।
তিনি বলেন, ‘তারা (জাতীয় পার্টি) অফিশিয়ালি আসনটি যদি আমাদের কাছে চায়, সেটা অবশ্যই আমরা পরবর্তী সময়ে বাস্তব অবস্থার পরিপ্রেক্ষিতে সিদ্ধান্ত নেব। এখন পর্যন্ত নৌকার প্রার্থী আছে। পরবর্তী সময়ে ছাড় দেওয়ার বিষয় এলে তখন দেখা যাবে। আপাতত আমরা নৌকা নিয়েই অংশ নিচ্ছি।’

সর্বশেষ..